Pacarina del Sur
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Ultramar en la política española: Cuba y Puerto Rico (1863-1898)

Adel Ben Othman
Madrid: Pigmalión, 2015, 246 p.

 

La obra del doctor Ben Othman es un trabajo serio, escrito con todo rigor, que ha debido sortear muchas dificultades, que no son otra cosa que el resultado -curioso, pero real- de ese desconocimiento generalizado que, incluso en España, se tiene de esta época en la que el doctor se adentra. Y es que el siglo XIX, quizá excesivamente rico en acontecimientos estaba colocado, como no podía ser de otra manera, en los libros de historia generalista "al final" de los mismos. Es decir, que se llegaba a la conclusión del curso y, si se había conseguido llegar a explicar los comienzos de la Guerra de la Independencia contra Napoleón, eso podía considerarse ya un éxito señalado. Obviamente el siglo sí se estudiaba, y en profundidad... pero en la Facultad de Geografía e Historia; por lo que, de alguna manera, permanecía inédito para el resto de los españoles. De ahí la importancia de la obra que ahora se presenta, donde se tratan aspectos tan significativos -y consecuentemente ignorados- de las relaciones de España, como metrópoli, con las entonces "colonias" suyas de Cuba y Puerto Rico, durante el período crucial que abarcan los años 1863 a 1898. destaco lo de "colonias" porque, como muy bien explica el profesor Ben Othman a lo largo de su discurso, no se trataba de una relación colonial "típica", sino que lo que se pretendía, pese a las carencias lógicas -necesarias o no, que ése es ya otro tema-, era una consideración igualitaria entre lo que constituía la España metropolitana y la de Ultramar.2